La meilleure destination pour un surf trip en famille : Arugam Bay, Sri Lanka

Pottuvil Point

Alors que l'été approche tranquillement, de nombreuses familles recherchent une destination surf qui puisse permettre à chacun de surfer et prendre du plaisir à son niveau, sans laisser personne sur le banc de touche.

Or ce n'est pas facile de trouver des destinations où les surfeurs expérimentés pourront trouver de grosses vagues, les surfeurs au niveau intermédiaire des vagues qui leur permettront de progresser et les jeunes surfeurs et débutants des vagues suffisamment faciles pour ne pas les décourager pendant cette phase où non seulement on doit domestiquer ce sport mais également souvent vaincre ses premières appréhensions. Et tout cela sur une zone géographique restreinte afin de ne pas perdre des heures en trajets ou sans avoir à faire trop de concessions sur ses attentes.

Un surfeur local


Prenons l'exemple d'une famille avec un papa surfeur expérimenté, une maman qui ne surfe pas, un jeune ado intermédiaire et un enfant de 7 ans qui souhaite s'y mettre. Bali comblera monsieur, mais risque d'être décourageant pour l'ado et n'offrira que peu d'opportunité pour initier un enfant débutant.
L'Australie, l'Afrique du Sud et la Californie ne mettront en confiance aucun de ceux qui craignent les requins, le Portugal avec ses eaux extrêmement froides en dissuadera beaucoup, la cote atlantique avec ses courants, ses baïnes, des barres parfois très difficiles à passer et des surfeurs de plus en plus nombreux sur chaque spot, ne sera pas la panacée non plus. Le Costa Rica est de plus en plus cher et l'Amérique du Sud est un peu à l'autre bout du monde.

Lever de soleil à Main Point (Upali Beach)

La destination idéale pour toute la famille pourrait bien être le Sri Lanka et plus précisément Arugam Bay sur la côte Est dont la saison du surf correspond avec les vacances de Pâques et d'été.
Voici toutes les bonnes raisons de choisir Arugam Bay pour votre prochain surf trip en famille :

- Les tarifs des vols restent bien plus abordables même en été que ceux pour l'Indonesie ou l'Amérique. Comptez entre 500 et 1200€ si vous vous y prenez tard pour acheter vos billets.

- La température de l'eau permet de surfer sans combinaison, sauf un lycra pour éviter de rôtir au soleil (prévoir également une crème solaire qui résiste à l'eau avec un indice supérieur à 30 pour les peaux mates ou 50 pour les peaux sensibles et les enfants. Ne pas être engoncé dans une combinaison ou grelotter après 10 minutes dans l'eau ne pourra qu'être bénéfique à toute la famille.

- Des vagues globalement moins violentes qu'ailleurs et cela même sur les spots les plus réputés. Mis à part Main point dont le fond de corail pourra en effrayer certains (bien qu'il ne s'agisse pas de corail de feu ou de dangereux épieux), toutes les vagues déroulent sur des fonds sablonneux. Ici pas de Baines, pas de barre à passer comme les vagues déroulent le long des plages. Vous pouvez quasiment remonter à pied jusqu'au pic après chaque vague. Les vagues sont également moins puissantes et à taille égale un wipe out à Arugam Bay ne vous traumatisera pas comme les machines à laver surpuissantes de l'Indonésie.

- 12 spots dans un rayon de 20km autour d'Arugam Bay qui donnent l'embarras du choix pour surfer tous les jours une vague différente face à un décor sublime. La cote Est est une côte sauvage aussi vous ne surferez pas face à des barres d'immeubles mais face aux cocotiers et à quelques cabanas éparses, contrairement au sud de l'ile dont l'urbanisation du littoral s'est extrêmement densifiée ces dernières années.

Elephant Rock


- De très très longues vagues avec un ride moyen d'environ 200m sur tous les spots. Peu de destinations peuvent se targuer d'offrir des vagues où les débutants pourront faire des rides aussi long et donc aussi gratifiants et encourageants. Bien different des vagues de l'atlantique où souvent juste après s'être enfin levé, il faut sauter car on arrive sur le sable.

- Une autre particularité d'Arugam Bay est que la plupart des spots offrent un main point et un baby point, permettant ainsi à toute la famille de trouver une vague à son niveau sur une seule et même plage. Les baby points offrent des vagues de tailles souvent inférieures et qui peuvent être assez facilement prises avant qu'elles commencent à déferler. Ce qui est un énorme avantage pour les débutants qui vont donc pouvoir s'entrainer sur des "green waves" plutôt qu'à faire leur take-off dans des mousses forcement beaucoup moins stables.


- La grande majorité des écoles de surf proposent des planches en mousse qui limitent les risques d'accident et de plus en plus d'instructeurs bénéficiant d'une certification internationale (ISA)

- Pour les surfeurs de niveaux avancés qui rêvent de scorer leurs premiers tubes, si Arugam Bay n'offrent pas les tubes parfaits de l'Indonésie, ceux-ci sont aussi moins impressionnants et pardonnent plus les erreurs. Peanut Farm, Pottuvil Point et Panama permettront de tenter ses premières casquettes et tubes sans trop d'appréhension.

- Des tarifs globalement bien moins chers que ceux des Maldives

- De nombreuses activités pour les non surfeurs entre le yoga, les safaris sur les lagons et dans Kumana National Park, les cours de cuisine, les massages et traitements ayurvediques.

Des éléphants en liberté tout autour d'Arugam Bay


Bref si vous hésitez encore quant à la destination de votre prochain surf trip en famille, je vous conseille de considerer Arugam Bay, vous ne serez pas déçu du voyage et c'est le moment d'y aller avant que la destination soit prise d'assaut comme elle le mérite. D'autant qu'après les attentats qui ont cruellement frappé l'ile en 2019, le Sri Lanka est une destination désormais ultra sécuritaire avec des offres très alléchantes.

Nos spots favoris à Arugam Bay pour toute la famille :

- Main Point à 7 minutes du centre du village à pied par la plage
- Peanut Farm à 15 minutes en Tuktuk
- Light House à 40 minutes au nord avec souvent moins de monde à l'eau qu'ailleurs
- Panama à 25 minutes au sud avec des vagues très softs et des rides qui peuvent facilement dépasser les 200m
Peanut Farm

Nos hotels et resorts favoris à Arugam Bay pour toute la famille :

- Hideaway Resort dans le village qui proposent de charmants bungalows décorés avec gout et qui est également l'un des meilleurs restaurants du village
- Upali Beach Surf Resort, un eco friendly glamping surf resort dont nous vous avions déjà parlé, idéalement situé face à Main Point et à 200m de Baby Point qui outre être le meilleur spot pour les débutants est également l'endroit le plus propice à la baignade.
- Dream Garden à Whisky Point qui offrent des chambres ultra modernes, une piscine et un véritable restaurant italien (plus excentré cependant, 15-20 minutes en Tuktuk d'Arugam Bay et prés d'une heure minimum pour rejoindre les spots du sud.
- Hill Top Cabanas, un peu dans la veine d'Upali Beach, mais situé à 45 minutes au nord d'Arugam Bay. La vague face à ce resort est souvent moins fréquentée que les autres, mais la distance rend les allers-retours vers Arugam Bay et les autres spots un peu dissuasifs. Mais c'est une bonne adresse pour passer quelques nuits au calme.
- Whisky Point Resort, une autre adresse avec des cabanas face à la plage et au spot de Whisky Point

Des vaches en ballade devant Hideaway Resort et Café

Nos restaurants favoris à Arugam Bay pour toute la famille :

- Hideaway qui proposent une carte réduite à 5 plats mais qui se renouvelle chaque jour en fonction du marché
- Beach Hut qui est une institution et qui propose tous les soirs une formule extrêmement bon marché. C'est l'un des points de ralliement des backpackers.
- Humus Bay, à 2 minutes de Baby Point qui sert le meilleur humous du Sri Lanka.
- Thaththas roti shop pour un snack savoureux et ultra bon marché à 2 pas de l'entrée de la plage.
- Dream Garden à Whisky Point qui sert de délicieuses pizzas et spécialités italiennes
- Hello Burger (le nom nous dispense d'explications :)
- Upali Beach Café pour déjeuner agréablement face au spectacle des surfeurs à Main Point

Déjeuner à Upali face à Main Point

Deco : Surf poster, une affiche pour les surfeurs


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